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ESL annonce sa nouvelle organisation

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Quelques semaines après que Flashpoint a annoncé le format de sa ligue et le rôle des équipes participantes, c'est au tour d'ESL d'apporter plus de précisions sur la nouvelle saison de Pro League et l'organisation générale de l'ESL Pro Tour. Et le moins qu'on puisse dire, c'est qu'ils ont décidé de frapper un grand coup.

On se souvient qu'une des innovations majeures apportées par Flashpoint fut la place des équipes fondatrices dans la structure de la ligue. De simples participantes, elles devenaient propriétaires et gérantes en payant un ticket d'entrée de 2 000 000 $. C'est aussi la voie qui semble avoir été choisie par ESL pour l'avenir de la Pro League et du Pro Tour en général.

En effet, l'organisateur allemand a annoncé avoir signé un accord avec 13 équipes leur garantissant la majorité des actions et un slot en ESL Pro League pour les années à venir : l'Accord du Louvre, auquel on souhaite plus de succès que d'autres accords et traités signés en région parisienne par le passé.

Contrairement à Flashpoint, qui mise sur des équipes en devenir et au fort pouvoir économique, ESL a réussi à s'assurer la présence de la totalité des structures actuellement dans le top 10 monde, avec une liste de signataires qui fait rêver :

  • Astralis
  • Complexity
  • Evil Geniuses
  • ENCE
  • FaZe Clan
  • fnatic
  • 100 Thieves
  • G2 Esports
  • mousesports
  • Natus Vincere
  • Ninjas in Pyjamas
  • Vitality
  • Team Liquid

De fait, ESL remporte largement la lutte menée par les deux ligues majeures pour séduire les meilleures équipes. Là où, au moins dans un premier temps, Flashpoint devra se contenter de compositions de second, voire de troisième rang, la prochaine saison d'ESL Pro League s'annonce fantastiquement relevée. D'autant que pour cette nouvelle saison, ESL a annoncé un changement radical dans l'histoire de la ligue. Fini le découpage régional, l'ESL Pro League devient une ligue internationale, avec une seule division de 24 équipes issues de tous les continents.

Ainsi, en plus des 13 équipes propriétaires, 11 formations supplémentaires viennent s'ajouter à la liste :

  • FURIA
  • Virtus.Pro
  • Heroic
  • North
  • Renegades
  • forZe
  • GODSENT
  • OG
  • TYLOO
  • Sharks
  • BOOM

 

Qui pour succéder à mousesports dans ce nouveau format global ? (Photo : HLTV.org)

Les bénéfices pour les signataires de l'Accord du Louvre ne s'arrêtent pas là, puisqu'en plus de leur présence assurée en Pro League et de la rétrocession de l'Alsace-Lorraine, ils bénéficieront des revenus issus de l'ESL Pro Tour, qui inclut des compétitions comme l'ESL One Cologne et les IEM Katowice. Un pas supplémentaire vers la monétisation et l'augmentation des revenus pour les équipes CS:GO, jusqu'alors gouffres financiers de leurs structures respectives.

Alors que Flashpoint occupait l'espace médiatique depuis plusieurs semaines, ESL a donc décidé de taper du poing sur la table et de rappeler que, dans le contexte actuel, ils sont les tauliers. Au-delà de l'affrontement entre les deux structures pour les années à venir, il est intéressant de constater que les chemins empruntés pour l'avenir de la scène sont remarquablement similaires : internationalisation des ligues avec la fin de la régionalisation, implication financière et juridique des équipes dans la structuration, volonté de sécuriser l'avenir des participants en leur garantissant une place en compétition quoiqu'il arrive.

Un modèle pas tout à fait fermé, puisque des qualifications restent possibles, mais qui vise tout de même à assurer la stabilité de la scène compétitive à moyen et long terme, à l'image de la philosophie derrière les ligues franchisées américaines. Reste à découvrir les effets que cela aura, à la fois sur la compétitivité d'équipes qui n'auront plus à batailler pour conserver leur slot en Pro League et sur la capacité de nouvelles équipes et structures à émerger du subtop.

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